La industria agrícola en California cultiva la mitad de las frutas, vegetales y frutos secos que se consumen en nuestro país. A medida que las condiciones de sequía se acentúan, muchos agricultores están cambiando su producción al cultivo de plantas que utilizan menos agua, cosechas resistentes a las sequías o dejando sus tierras sin cultivar. Con este cambio, lo cual provoca cambios necesarios en el cultivo y técnicas de recolección de cosechas, los agricultores se ven obligados a realizar análisis de riesgos para actualizar los procedimientos de seguridad para los equipos, herramientas y productos químicos relacionados con las nuevas cosechas y procesos.

Las nuevas cosechas pueden requerir el cambio de implementos en los equipos agrícolas. Asegúrese de lo siguiente:

  • Obtenga capacitación en la operación de las nuevas cuchillas, discos u otros implementos
  • Utilice procedimientos de etiquetado y bloqueo al retirar y agregar implementos
  • Mantenga afiladas las cuchillas
  • Inspeccione el equipo antes de usarlo para lograr un funcionamiento correcto

Los cambios en las técnicas de cultivo, tratamiento y cosechas manuales requieren lo siguiente:

  • Evalúe que sus herramientas manuales sean adecuadas para el nuevo cultivo y capacite a los empleados en el uso de dichas herramientas
  • Examine los tamaños, formas, ángulos y longitudes de los mangos de las herramientas para asegurarse de que el trabajo puede realizarse con buena ergonomía y observando las posturas correctas del cuerpo
  • Capacite a los empleados sobre técnicas correctas de ergonomía, posturas correctas del cuerpo y buenas técnicas de levantamiento de objetos para reducir el riesgo de sufrir esguinces y torceduras

Los cambios en las condiciones de suministro de agua requieren también cambios en los sistemas de riego. Siga directrices de seguridad tales como:

  • Use buenas técnicas de zanjeado al cavar para agregar o retirar equipo
  • Diseñe y aplique procedimientos de bloqueo y etiquetado al trabajar con fuentes de alimentación eléctrica y equipos automáticos
  • Tenga presente la ubicación y evite el contacto con las líneas de alimentación eléctrica al agregar o retirar longitudes de tubería
  • Observe los cambios en los movimientos y en los patrones de activación de los equipos automáticos

Tenga presente la seguridad química si cambia de plaguicidas, fertilizantes u otros aditivos para el nuevo cultivo:

  • Actualice las hojas de datos de seguridad para cada nuevo producto químico
  • Revise los requerimientos en materia de equipo de protección individual para los productos químicos
  • Capacite a los empleados en materia de riesgos potenciales y procedimientos de manejo adecuados para todos los productos químicos utilizados en sus operaciones agrícolas

Tenga en cuenta cualesquier otros problemas de seguridad en el campo que podrían cambiar con su cultivo. Actualice los procedimientos y capacite a los empleados en materia de:

  • Nuevas plagas previstas que pueden ser atraídas a los nuevos cultivos
  • Actividades de cultivo que pueden ocurrir en diferentes horas del día o de la temporada
  • Actualizaciones a los procedimientos de prevención de enfermedades relacionadas con el calor y con el frío
  • Necesidades de iluminación para realizar movimientos y actividades de manera segura
  • Cambios en las necesidades de vehículos de campo y en los procedimientos de seguridad
  • Cambios en el terreno y superficies irregulares o inestables para caminar

Analice y planifique cualesquier cambios relacionados con las sequías en función de sus procedimientos y equipos agrícolas a fin de poder preparar a los trabajadores y mantener la seguridad de ellos en el trabajo.

9/2014

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