Los cultivos con espaldera, enanos, en huertos de alta densidad ofrecen una excelente manera de cultivar cosechas de calidad que pueden ser formados, podados y cultivados desde el suelo. Sin embargo, estos huertos requieren que los trabajadores pongan especial atención a la seguridad en el manejo de sustancias químicas, buena mecánica corporal, movimiento de equipos, condiciones al aire libre, y al uso apropiado de herramientas de corte. Es importante conocer las características del tipo de huerto en el que usted trabaja, las condiciones de seguridad junto con el uso seguro de herramientas y equipo.

Los huertos con espaldera, enanos y de alta densidad comparten las características siguientes:

  • Los árboles se plantan a una distancia de 5 a 10 pies uno del otro.
  • La altura es generalmente de 8 a 10 pies.
  • Los sistemas de apoyo permanentes favorecen el rápido crecimiento y soportan las cosechas pesadas.
  • Los apoyos pueden incluir tubos, postes de madera y/o alambre con alta resistencia a la tensión.
  • Las alturas bajas reducen el potencial de hacer contacto con líneas de transmisión eléctrica (pero mantenga los tubos y las herramientas con mango largo lejos de ellos).
  • Generalmente no se necesitan escaleras (pero observe las normativas de seguridad para el uso de escaleras cuando las utilice).

Los requisitos de seguridad generales en un huerto incluyen:

  • El saneamiento apropiado para el lavado de manos y sanitarios.
  • Agua potable fresca. No beba agua de los sistemas de irrigación; estos pueden estar contaminados.
  • El terreno puede ser blando e irregular, por lo tanto coloque cuidadosamente las escaleras y tenga cuidado al pararse.
  • Al levantar objetos hágalo correctamente utilizando los músculos de las piernas y no la columna.
  • Practique buenas normas de mecánica corporal manteniendo su trabajo cercano a su cuerpo para evitar esfuerzos y torceduras.
  • Use su recipiente de cosecha cercano a su cuerpo; no lo llene demasiado.

Conozca las condiciones de seguridad en el campo en sus huertos.

  • Protéjase contra las plantas peligrosas, animales e insectos.
  • Cubra las áreas expuestas de la piel con monos o batas (coverall), botas y calcetines.
  • Use guantes, gafas de seguridad, y un sombrero o casco para protegerse contra las salpicaduras de sustancias químicas, polvos y el azote de ramas.
  • Use ropa en capas para protegerse contra el calor, el frío y las condiciones húmedas.
  • Obtenga capacitación para conocer los signos de la insolación, su prevención y procedimiento de emergencia, incluido el suministro de agua, descansos, lugares sombreados, primeros auxilios y respuestas de emergencia.

Muchos huertos utilizan herbicidas, pesticidas y hormonas para la regulación del crecimiento. Obtenga capacitación sobre las sustancias químicas utilizadas en el huerto. Asegúrese también de consultar las Hojas de Datos de Seguridad (SDS) de las sustancias químicas para saber qué tipo de equipo de protección personal (PPE) debe usar, el cual puede incluir trajes resistentes a productos químicos, gafas de seguridad, guantes especiales, botas y protección respiratoria.

Siga estos pasos para salvaguardar la seguridad general contra sustancias químicas en el huerto:

  • No coma fruta directamente de los árboles.
  • Lávese las manos antes de comer, beber, fumar o usar el sanitario.
  • Cámbiese a ropa limpia y dese una ducha antes de salir del trabajo.
  • Deje sus botas en el trabajo o fuera de su casa.
  • Lave su ropa de trabajo separadamente de la ropa de su familia.
  • Use siempre ropa limpia en el trabajo.

Protéjase usted contra los pesticidas en el huerto.

  • No ingrese ni trabaje en un huerto mientras éste recibe tratamiento.
  • No permita nunca ser rociado ni hacer contacto con el pulverizado excedente.
  • Los huertos tratados deben tener letreros, listarse en su sitio de trabajo y/o su supervisor deberá informarle a usted acerca de ellos.
  • Espere que transcurra el tiempo apropiado antes de ingresar a un huerto tratado.
  • Conozca los procedimientos de descontaminación y tenga suministros disponibles para lavarse la piel y los ojos.

Los huertos requieren de mucha poda y cortes con la mano y herramientas eléctricas.

  • Mantenga sus herramientas afiladas y en buen estado de funcionamiento.
  • Ajuste debidamente las herramientas para su fuerza de empuñadura a fin de minimizar esguinces y estiramientos excesivos.
  • Sepa dónde coloca sus manos al cortar.
  • No corte ramas de mayor tamaño que el máximo considerado en el diseño de sus herramientas.
  • Al caminar portando herramientas de corte, los bordes cortantes de la herramienta deben quedar en dirección al piso.
  • Cierre las cuchillas y las sierras manuales cuando no se usen.
  • Las herramientas neumáticas reducen la fuerza y la repetición de su trabajo. Obtenga capacitación en su uso.
  • No retire las guardas ni los dispositivos de seguridad.

Aplique procedimientos de seguridad en el uso de vehículos, tractores, equipo y vehículos todo terreno (ATV).

  • Esté atento a los vehículos en movimiento.
  • No se siente debajo de vehículos para obtener sombra.
  • Camine alrededor de equipos enganchados; nunca se atraviese entre el vehículo y el remolque.
  • Los tractores con estructuras protectoras contra volcaduras (ROPS) son los más seguros, pero no se requieren en los huertos donde no hay suficiente distancia libre vertical. No use el cinturón de seguridad en un tractor sin sistema ROPS.
  • Nunca viaje en la plataforma de un camión ni en un remolque. Viaje en vehículos con cinturones de seguridad o viaje al sitio e ingrese a pie.

Los huertos son sitios de trabajo productivos y de mucho movimiento. Siga estos procedimientos de seguridad para recolectar sus cosechas de manera segura.

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