Los trabajadores en lavanderías lavan, secan, planchan, tiñen, planchan al vapor y tratan con productos químicos las telas en servicios de lavandería comercial, hospitales, centros de detención, hoteles y otros locales. La ropa puede ser pesada, puede ser tratada con productos químicos y el ambiente de trabajo puede ser caliente y húmedo. La capacitación, el mantenimiento de las maquinarias y la buena mecánica del cuerpo son esenciales para la seguridad de los trabajadores en lavanderías.

La seguridad comienza cuando usted entra en contacto con la ropa sucia por primera vez. La ropa de cama puede estar contaminada con fluidos corporales, tejidos corporales y hasta agujas. Capacítese sobre los agentes patógenos transmitidos por la sangre. Use guantes y lávese las manos correctamente. Haga que los clientes minimicen la contaminación antes de enviarle su lavandería. Coloque etiquetas en la lavandería de clientes que la envían contaminada. Hable con su médico sobre las exposiciones que sufre en su trabajo y obtenga las vacunas recomendadas.

Para limpiar la ropa se usan detergentes químicos, blanqueadores, suavizadores y almidones. Algunos artículos se tratan con soluciones quitamanchas, tintes, retardantes de fuego e impermeabilización. El contacto con sustancias químicas concentradas puede causar sensibilidad en la piel. Lea y entienda las hojas de datos de seguridad (SDS, por sus siglas en inglés) correspondientes a las sustancias que usa. Siga las instrucciones de uso. Use los equipos de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) recomendados, incluyendo ropa de protección, guantes y gafas. Use zapatos con suela antideslizante cuando haya agua y jabón resbalosos.

El agua caliente, planchas calientes y planchas al vapor pueden crear un ambiente caliente y húmedo. Use capas de ropa ligera para mantenerse fresco, pero asegúrese de que la ropa le cubra la piel para protegerlo contra las fuentes de calor, las sustancias químicas y las quemaduras. Vigile y proteja las superficies calientes y las tuberías de agua caliente para no entrar en contacto con ellas accidentalmente. Beba suficientes líquidos para mantenerse hidratado y prevenir trastornos causados por el calor.

La maquinaria en funcionamiento, tal como lavadoras y secadoras que agitan y hacen girar la ropa por acción centrífuga, brazos robóticos y las bandas transportadoras que mueven artículos pueden causar lesiones graves si usted entra en contacto con ellas. Dé mantenimiento periódico a las máquinas para asegurar que funcionen correctamente. Use la técnica de bloqueo y etiquetado cuando sea necesario eliminar atoramientos o dar mantenimiento.

La lavandería puede ser pesada, y puede procesarse en cargas de hasta 300 libras. Cuando mueva manualmente la lavandería, divida las cargas en grupos más pequeños para evitar lesiones ergonómicas. Levante los pesos correctamente, manteniendo la espalda recta. Use equipos tales como carritos y bandas transportadoras. Los carritos con fondo de resorte levantan los artículos a nivel de la cintura en vez de que usted tenga que doblar la espalda para alcanzar al fondo del carrito.

Cuando termine, doble, planche y cuelgue los artículos, trabaje a una altura que sea cómoda y téngalos cerca de su cuerpo. Las mesas ajustables aseguran que usted no tenga que doblar la cintura o alcanzar muy alto para hacer su trabajo. Estar de pie durante períodos prolongados puede causar fatiga, por lo que se deben usar tapetes acolchados. Use un apoyapié para descansar un pie y cambiar a una posición diferente. Hacer tareas repetitivas todo el día puede cansarle los músculos por exceso de uso. Trate de alternar las tareas, rotar sus funciones y tomar descansos cortos con frecuencia para reducir la fatiga y el riesgo de lesiones ergonómicas.

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