Los requisitos de Cal/OSHA para realizar trabajos en árboles (8 CCR, Secciones 3420 – 3428) están diseñados para abordar las complejas operaciones y los riesgos relacionados con el mantenimiento y la remoción de árboles. Los trabajadores en operaciones de mantenimiento de árboles enfrentan peligros tales como la altura, líneas eléctricas, motosierras, herramientas de corte y trituradoras mecánicas.

La clave para controlar los riesgos y prevenir lesiones y accidentes en los trabajos de mantenimiento de árboles y palmeras ornamentales es por medio de una extensa capacitación y experiencia impartidas para todos los trabajadores involucrados en la operación. Lo que es más importante, cada sitio de trabajo debe ser supervisado por un trabajador de árboles calificado con la debida formación y experiencia para dirigir los métodos de trabajo correctos y evitar lesiones y accidentes.

La capacitación debe ser documentada e impartida a cada trabajador antes de que se les asigne al trabajo. La capacitación para el trabajo en árboles debe incluir:

  • Conocimiento de los riesgos laborales específicos asociados con el trabajo en árboles.
  • Conocimiento de las prácticas seguras de trabajo y las técnicas especiales para la poda, recorte y la remoción de árboles.
  • Instrucción sobre el uso correcto y seguro de todos los equipos.
  • Conocimientos para identificar y evitar el contacto con plantas venenosas comunes y animales perjudiciales.
  • Técnicas de aplicación de fertilizantes y pesticidas, para los empleados que los utilizan y están expuestos a ellos, si es aplicable.
  • Identificación y prevención de riesgos eléctricos.
  • Equipos y prácticas para la prevención de caídas.
  • Métodos de comunicación.
  • Seguridad en el camino.

Los procedimientos para emergencias, rescate y respuesta se deben preparar previamente antes de cada operación de trabajo. Todos los empleados necesitan recibir capacitación en estos procedimientos:

  • Respuesta de emergencia.
  • Procedimientos de rescate aéreo.
  • Primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar (RCP).
  • Protección auditiva, si es aplicable.

Para evitar un falso sentido de seguridad y garantizar que los empleados sigan los procedimientos establecidos, es necesario brindar cursos de actualización o capacitación adicional para cualquier empleado que:

  • Se haya observado en contravención de las prácticas seguras de trabajo requeridas por Cal/OSHA.
  • Haya estado implicado en un accidente o cuasi accidente.
  • Haya sido asignado a un trabajo nuevo que incluya la utilización de equipos, maquinaria, herramientas o tareas nuevas para el empleado.

La reunión informativa que se realiza antes de cada asignación de trabajo es una última oportunidad para recibir capacitación. Esta debe ser impartida por un trabajador de árboles calificado e incluir lo siguiente:

  • Explicación de los riesgos específicos del sitio y de las tareas.
  • Explicación de los procedimientos de trabajo apropiados, de los equipos de protección personal y de otros elementos que se necesitan para realizar el trabajo de forma segura.
  • La reunión deberá repetirse cuando haya cambios significativos en el sitio que puedan afectar la seguridad.

Estos niveles de formación pueden parecer extensos y engorrosos. Debido a la complejidad y los riesgos involucrados con el trabajo en árboles, la capacitación es imprescindible para preparar a los empleados para las operaciones complejas y variables de los sitios de trabajo en árboles. 

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