Una cosechadora mecánica de uvas (vendimiadora) se desplaza por las hileras de viñedos y utilizan barras de caucho o fibra de vidrio para sacudir y desprender las uvas de las vides. Las cosechadoras mecánicas facilitan el proceso pero el equipo pesado y veloz, con sus muchas cintas transportadoras y ventiladores, hacen que esta operación requiera prestar especial atención a la seguridad.

Obtener instrucción sobre la operación de la cosechadora y leer el manual del operador para enterarse de las precauciones e instrucciones especiales antes de operar este vehículo son esenciales. Asegúrese de comprender bien el funcionamiento de todos los componentes del sistema de cosechadora, incluida la cosechadora misma, el carrito de vertedero y la descarga final a las cubetas (valley bins) para su transporte y procesamiento. Además, debido a la naturaleza estacional del trabajo de vendimia, se debe recibir capacitación al menos una vez al año en la operación de la cosechadora.

Hay cosechadoras con asiento de operador y cosechadoras de remolque, pero ambas tienen muchas piezas móviles que pueden causar lesiones graves:

  • Las barras y los batidores sacuden las vides para desprender las uvas.
  • Las cintas transportadoras de uvas mueven las uvas recién cortadas hacia el interior de la máquina.
  • Las cintas transportadoras transversales descargan las uvas al exterior de la cosechadora en carritos vertederos adyacentes. 
  • Las desfoliadoras y las despalilladoras a bordo o montadas en un brazo eliminan el material que no sea uva (MOG). 
  • Los ventiladores de limpieza pueden utilizarse también para picar, aspirar por vacío y soplar el MOG de las uvas.

Todas las piezas móviles del equipo deben ser protegidas en la medida de lo posible y siempre mantenga las manos, pies y otras partes del cuerpo lejos de las piezas móviles. Cuando esté cerca de equipos en movimiento, debe usar ropa ajustada al cuerpo, quítese toda joyería colgante y mantenga su cabello amarrado hacia atrás.

Antes de comenzar el trabajo de vendimia, inspeccione el área del viñedo para detectar condiciones peligrosas tales como líneas eléctricas, servicios públicos, fuentes de agua y terreno irregular o inestable. Elija una cosechadora adecuada para el sistema de espaldera o de emparrado en el viñedo. Las cosechadoras mecánicas pueden ser pesadas en la parte superior y propensas a volcarse, así que úselas únicamente en suelos estables y con pendientes adecuadas. Siempre tenga cuidado con zanjas y terraplenes y descargue las uvas solo cuando esté en terreno a nivel ya que al elevar la cubeta se puede volver inestable el carrito.

Tenga presente que las cosechadoras no pueden retroceder, así que elija la hilera de viñedo cuidadosamente antes de operar la cosechadora.

Asegúrese de que la cosechadora que utiliza haya recibido mantenimiento apropiado:

  • No opere una máquina que necesite reparaciones.
  • No trate de despejar las obstrucciones o atascamientos por sí mismo.
  • Mantenga las guardas y los protectores sobre las piezas móviles en todo momento.
  • Apague el motor y espere a que todas las piezas móviles se detengan antes de quitar las guardas y protectores.
  • Use el procedimiento adecuado de bloqueo con candado y etiquetado al trabajar en la máquina para realizar mantenimiento o reparaciones.

Use siempre el cinturón de seguridad al operar la cosechadora y nunca deje desatendida una cosechadora que esté en marcha; apáguela, enganche el freno de mano y retire las llaves cuando deba estacionar o abandonar la máquina. Considere el uso de equipo de protección personal como botas robustas, mangas largas y pantalones largos, además de un chaleco de alta visibilidad. Use guantes para protegerse las manos cuando sea necesario, pero no los use cerca de piezas en movimiento ni equipos.

Conozca de la ubicación de otros trabajadores de la vendimia en el sitio y los equipos que están operando en el área. La buena comunicación con los otros trabajadores acerca de sus movimientos es importante; toque el claxon antes de arrancar y/o poner en marcha la cosechadora. Use las alarmas de retroceso si están instaladas en la cosechadora. Al operar equipos al atardecer, por la noche o al amanecer, mantenga encendidas todas las luces de la cosechadora. Nunca permita que la cosechadora o las cintas transportadoras se desplacen sobre trabajadores y no lleve pasajeros ni permita que los trabajadores se suban a la máquina.

Las cosechadoras mecánicas permiten recolectar uvas rápida y económicamente. La capacitación excelente, las prácticas de trabajo seguro y la buena comunicación permitirán realizar este proceso sin tropiezos.

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